Primero Dios

Traducción en español abajo

“Then Jesus entered the temple and drove out all who were selling and buying in the temple, and he overturned the tables of the money changers and the seats of those who sold doves.
He said to them, “It is written,
               ‘My house shall be called a house of prayer’;
                   but you are making it a den of robbers.”
The blind and the lame came to him in the temple, and he cured them.
The next day, when he entered the temple, the chief priests and the elders of the people came to him as he was teaching, and said, “By what authority are you doing these things, and who gave you this authority?” Matthew 23:13-14;23

“If then there is any encouragement in Christ, any consolation from love, any sharing in the Spirit, any compassion and sympathy, make my joy complete: be of the same mind, having the same love, being in full accord and of one mind. Do nothing from selfish ambition or conceit, but in humility regard others as better than yourselves. Let each of you look not to your own interests, but to the interests of others. Let the same mind be in you that was in Christ Jesus.” Philippians 2:1-3

“Beloved, do not believe every spirit, but test the spirits to see whether they are from God….. Little children, keep yourselves from idols.” 1 John 4:1; 5:21

Dear friends,

I love this gift from Mexico – the phrase – Primero Dios. 

God first. God above all. God at the center. God in the end. 

I find myself, in these difficult days, as I feel my china cabinet has fallen to the floor, mumbling to myself little encouragements, hopeful mantras. Confess your sins. Confess the faith of your Baptism. Be quick to listen, slow to anger. Pray. Wear your mask. Bless. Vote.

Things seem to be either breaking or burning. So we pray for our leaders, our elders, the privileged, the disadvantaged, the savvy, the misinformed, all who are responsible in whatever way for the breaking and the burning. Have mercy on us. God will not be mocked. We will reap what we sow, in good faith and in bad faith.

Notice heart rate. Breath. Can we bring God back to the center of our attention, back into focus.

But what a couple of weeks – not just another crazy news cycle! What do you see? Dueling candidates? An empty Supreme Court seat? Police knocking at a door? 

After all is said and done on both sides, of all the things that happened this week, the most deadening to me were the twin rulings on the civil and criminal due process in the Breonna Taylor case. Although Breonna Taylor’s family will receive a settlement from the city of Louisville, it is undeniable that non-conviction of the officers will forever signify to those of good will just what systemic racism is. 

A black friend pointed out to me what I needed to see. The police should have never been there in the first place. They were there because of a long history of bad choices and false assumptions about policing poor neighborhoods of color. Breonna Taylor’s life should have never been sacrificed on the altar of oppresive doctrines of “war on drugs = war on communities”, “forceful entry”, and the potential “loss of evidence.” 

America, especially a white America who often doesn’t have any people of color to talk to, should speak in lament or keep silent, and read a few paragraphs of W.E.B. Du Bois, James Baldwin, Toni Morrison. We all murdered Breonna Taylor. Let us grieve together.

Jesus was notoriously apolitical. We should remember that Jesus may not have cast his vote for democracy or our precious Constitution. Yet his proclamation of the Kingdom of God always has political consequences. He stands outside our human power struggles on purpose. In due time, all principalities, parties and powers will place themselves under divine authority, every knee will bend and every tongue confess, that Jesus is Lord. 

Or sometimes the most helpful way to say it is…. that Caesar is NOT Lord. 

Let us continue with the 360° metaphor. How do we put God at the center of our lives? We must take ourselves out of the center. A friend surprised me the other day with coming out with an eloquent correction to a sermon he had given praising the suffrage movement for the courage and faith shown in winning women the right to vote. A black woman in his congregation reminded him that she felt a little differently about all that. 

It turns out, if you tell the story more completely, the earliest suffragettes were against black men getting the vote before white women.  And then later, after black men could vote and white women couldn’t, white women really didn’t care whether black women showed up to claim their rights. They worried it would hurt their cause. 

But the fact is, between the 15th and the 19th amendment, black women did show up and demanded to be recognized. And thanks be to God that we have been given a chance to be a bit more honest about our stories. The devil loves it, not only when we tell lies, but when we leave out the truth.

Jesus is Lord. Caesar is not Lord. Therefore I will need to check my assumptions, my privilege, my point of view, and put my story to the test. I come from a family that founded the Free State of Kansas in the 1850s. Abolitionists all. It turns out that their views about the nature of blacks and whites was not much different from whites in the south. Check out what Ralph Waldo Emerson wrote on the superiority of the Saxon race decades after the Civil War. Know all your history. Test the spirits. Beware of idols. 

Jesus showed up, trained as a Pharisee, to be for them that rock in the shoe, that thorn in the side. The Pharisees needed to get started on interrogating their privilege and history. Hopefully, Jesus reply to where his authority comes from got them started on thinking about their own role. Jesus’ answer is evidence based, grounded in the tradition of the prophets:  What do you think of John the Baptist? Was he from God? Focus! You know the answer! 

God has shown us what is good. Do justice, love mercy, and walk humbly with God. (Malachi 6:8) Or as the New Testament says over and over again, if you don’t love your neighbor, you don’t love God. Just so, you know John was turning people to God, and it was long past time someone busted the grifters in the temple and healed the people there.

In order to find who is at the center of our lives, we have to de-center ourselves and uncover the real idols that are preoccupying us. Alan Jacobs, author of “Breaking Bread with the Dead”,  notes that reading an old book of any kind, or exploring history, is the least stressful, most cost effective way to decenter ourselves and engage the other. 

We can only start by getting ourselves out of the way. 

Notice heart rate. Breath. Test the spirits. Keep from idols. Love your brothers and sisters from the heart. Put them first. Have the same de-centered, self-emptying mind of Christ. Remember, it is never too late to go where God is asking you to know and serve another.

Primero Dios.



“Entonces Jesús entró en el templo y expulsó a todos los que vendían y compraban en el templo, y volcó las mesas de los cambistas y los asientos de los que vendían palomas.
Él les dijo: “Escrito está:
“Mi casa será llamada casa de oración”;
pero la estás convirtiendo en una cueva de ladrones “.
Se le acercaron ciegos y cojos en el templo y los curó.
Al día siguiente, cuando entró en el templo, los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo se le acercaron mientras enseñaba y le dijeron: “¿Con qué autoridad haces estas cosas, y quién te dio esta autoridad?” Mateo 23: 13-14; 23

“Si, pues, hay en Cristo algún aliento, algún consuelo del amor, alguna participación en el Espíritu, alguna compasión y simpatía, completen mi alegría: sean de la misma mente, tengan el mismo amor, estén de pleno acuerdo y de una sola mente . No hagáis nada por ambición egoísta o engreimiento, sino consideraos con humildad a los demás como mejores que vosotros. Deje que cada uno de ustedes no mire por sus propios intereses, sino por los intereses de los demás. Que haya en ti la misma mente que estaba en Cristo Jesús “. Filipenses 2: 1-3

“Amados, no creáis a todo espíritu, sino probad los espíritus para ver si son de Dios … Hijitos, guardaos de los ídolos”. 1 Juan 4: 1; 5:21

Queridos amigos,

Me encanta este regalo de México, la frase Primero Dios.

Dios primero. Dios sobre todo. Dios en el centro. Dios al final.

Me encuentro, en estos días difíciles, cuando siento que mi armario de porcelana se ha caído al suelo, murmurando para mí pequeños ánimos, mantras esperanzadores. Confiesa tus pecados. Confiesa la fe de tu bautismo. Sea rápido para escuchar, lento para la ira. Orar. Use su máscara. Bendecir. Votar.

Las cosas parecen romperse o arder. Entonces oramos por nuestros líderes, nuestros mayores, los privilegiados, los desfavorecidos, los inteligentes, los mal informados, todos los que son responsables de cualquier manera por la ruptura y la quema. Ten piedad de nosotros. No se burlarán de Dios. Recogeremos lo que sembramos, de buena y de mala fe.

Observe la frecuencia cardíaca. Respiración. ¿Podemos traer a Dios de vuelta al centro de nuestra atención, de vuelta al enfoque?

Pero qué par de semanas, ¡no solo otro loco ciclo de noticias! ¿Que ves? ¿Candidatos a duelo? ¿Un asiento vacío en la Corte Suprema? ¿Policía llamando a una puerta?

Después de todo lo dicho y hecho por ambas partes, de todas las cosas que sucedieron esta semana, las más mortíferas para mí fueron las sentencias gemelas sobre el debido proceso civil y penal en el caso Breonna Taylor. Aunque la familia de Breonna Taylor recibirá un acuerdo de la ciudad de Louisville, es innegable que la no convicción de los oficiales significará para siempre para los de buena voluntad lo que es el racismo sistémico.

Un amigo negro me señaló lo que necesitaba ver. La policía nunca debería haber estado allí en primer lugar. Estaban allí debido a una larga historia de malas elecciones y falsas suposiciones sobre la vigilancia de los barrios pobres de color. La vida de Breonna Taylor nunca debería haber sido sacrificada en el altar de las doctrinas opresivas de “guerra contra las drogas = guerra contra las comunidades”, “entrada por la fuerza” y la posible “pérdida de pruebas”.

Estados Unidos, especialmente un Estados Unidos blanco que a menudo no tiene gente de color con quien hablar, debería hablar en lamento o guardar silencio, y leer algunos párrafos de W.E.B. Du Bois, James Baldwin, Toni Morrison. Todos asesinamos a Breonna Taylor. Lloremos juntos.

Jesús fue notoriamente apolítico. Debemos recordar que es posible que Jesús no haya emitido su voto por la democracia o nuestra preciosa Constitución. Sin embargo, su proclamación del Reino de Dios siempre tiene consecuencias políticas. Está fuera de nuestras luchas de poder humano a propósito. A su debido tiempo, todos los principados, partidos y potestades se colocarán bajo la autoridad divina, toda rodilla se doblará y toda lengua confesará que Jesús es el Señor.

O, a veces, la forma más útil de decirlo es … que César NO es el Señor.

Continuemos con la metáfora de 360 ​​°. ¿Cómo ponemos a Dios en el centro de nuestras vidas? Debemos sacarnos del centro. Un amigo me sorprendió el otro día al salir con una elocuente corrección a un sermón que había pronunciado alabando al movimiento por el sufragio por el valor y la fe demostrados al ganar a las mujeres el derecho al voto. Una mujer negra de su congregación le recordó que se sentía un poco diferente sobre todo eso.

Resulta que, si cuenta la historia de manera más completa, las primeras sufragistas estaban en contra de que los hombres negros obtuvieran el voto antes que las mujeres blancas. Y luego, después de que los hombres negros pudieran votar y las mujeres blancas no, a las mujeres blancas realmente no les importaba si las mujeres negras se presentaban para reclamar sus derechos. Les preocupaba que perjudicara su causa.

Pero el hecho es que, entre la 15ª y la 19ª enmienda, las mujeres negras se presentaron y exigieron ser reconocidas. Y gracias a Dios que se nos ha dado la oportunidad de ser un poco más honestos con nuestras historias. Al diablo le encanta, no solo cuando decimos mentiras, sino también cuando omitimos la verdad.

Jesus es el Señor. César no es el Señor. Por lo tanto, tendré que verificar mis suposiciones, mi privilegio, mi punto de vista y poner mi historia a prueba. Vengo de una familia que fundó el Estado Libre de Kansas en la década de 1850. Abolicionistas todos. Resulta que sus puntos de vista sobre la naturaleza de los negros y los blancos no eran muy diferentes de los de los blancos en el sur. Vea lo que Ralph Waldo Emerson escribió sobre la superioridad de la raza sajona décadas después de la Guerra Civil. Conoce toda tu historia. Pon a prueba los espíritus. Cuidado con los ídolos.

Jesús apareció, entrenado como fariseo, para ser para ellos esa piedra en el zapato, esa espina en el costado. Los fariseos necesitaban comenzar a interrogar su privilegio e historia. Con suerte, la respuesta de Jesús a la procedencia de su autoridad les hizo empezar a pensar en su propio papel. La respuesta de Jesús está basada en evidencia, basada en la tradición de los profetas: ¿Qué piensas de Juan el Bautista? ¿Era de Dios? ¡Atención! ¡Tu sabes la respuesta!

Dios nos ha mostrado lo que es bueno. Haz justicia, ama la misericordia y camina humildemente con Dios. (Malaquías 6: 8) O como dice el Nuevo Testamento una y otra vez, si no amas a tu prójimo, no amas a Dios. Justo así, sabes que Juan estaba volviendo a la gente a Dios, y ya era hora de que alguien rompiera a los estafadores en el templo y sanara a la gente allí.

Para encontrar quién está en el centro de nuestras vidas, tenemos que descentrarnos y descubrir los verdaderos ídolos que nos preocupan. Alan Jacobs, autor de “Breaking Bread with the Dead”, señala que leer un libro antiguo de cualquier tipo, o explorar la historia, es la forma menos estresante y más rentable de descentrarnos e involucrar al otro.

Solo podemos empezar por apartarnos del camino.

Observe la frecuencia cardíaca. Respiración. Pon a prueba los espíritus. Mantente alejado de los ídolos. Ama a tus hermanos y hermanas de corazón. Ponlos primero. Ten la misma mente descentrada y abnegada de Cristo. Recuerde, nunca es demasiado tarde para ir a donde Dios le pide que conozca y sirva a otro.

Primero Dios.

Andy +

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